Salome Martínez

Llega a México la Neuroestimulación, nueva alternativa como terapia para la epilepsia de difícil control

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  • En México padecen epilepsia 3.6 millones de personas, desde casos leves a graves.
  • Se presenta la neuroestimulación como terapia para la epilepsia de difícil control.

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Por Grupo 4Poder

La epilepsia es uno de los trastornos neurológicos crónicos más frecuentes que afecta a personas de todas las edades. En el mundo 50 millones la padecen y en México 3.6 millones de los cuales 75% inician en la edad pediátrica  – señaló el Dr. Jorge Treviño Welsh, neurólogo pediatra y de desarrollo, encargado de neurología de pregrado del Tecnológico de Monterrey

Esta enfermedad es provocada por un desequilibrio en la actividad eléctrica de las neuronas de alguna zona del cerebro, es “como un cortocircuito”. Se caracteriza por que produce crisis epilépticas recurrentes; las más frecuentes manifestadas por movimientos convulsivos, en otras ocasiones alteración de la alerta, alucinaciones, periodos de amnesias, trastornos conductuales, trastornos sensitivos siempre auto-limitados (de corta duración).

Las causas son diversas: a nivel prenatal y perinatal por factores que disminuyen la oxigenación cerebral, alteraciones metabólicas,  neuroinfecciones, malformaciones del cerebro, accidentes (traumatismo craneoencefálico), tumores, eventos vasculares cerebrales, entre otros.

Las crisis epilépticas pueden producirse en cualquier área del cerebro, pueden ser breves (segundos) o no detenerse (estado epiléptico); pueden ser aisladas y esporádicas o ser repetitivas. Cuando las crisis epilépticas son prolongadas y repetitivas deterioran las habilidades cognitivas, motoras, pueden presentar regresión de habilidades previamente adquiridas e incluso condicionar la muerte del paciente.

 Afortunadamente la mayoría de los pacientes con epilepsia  logran controlarse con un medicamento antiepiléptico, sin embargo, el 20% de ellos requieren el uso de dos o más medicamentos, lo cual pueden incrementar el riesgo de efectos secundarios. Cuando el paciente no logra el control adecuado con la combinación de fármacos antiepilépticos y continua presentando múltiples crisis epilépticas requiere el uso de tratamientos especiales como el estimulador del nervio vago.

Los esfuerzos de la medicina a través del tiempo han permitido desarrollar alternativas de medicamentos y de tratamientos para los pacientes con epilepsia de difícil control, como el estimulador del nervio vago que se caracteriza por que manda de reversa el impulso eléctrico al cerebro que produce la convulsión, mejorando el control de las crisis epilépticas, reduce el número de fármacos así como  los efectos secundarios que éstos producen.

La discriminación y la estigmatización social que rodean a la epilepsia en todo el mundo son a menudo más difíciles de vencer que la propia enfermedad. Las personas que viven con epilepsia pueden ser objeto de prejuicios y puede hacer   que los afectados y o la familia no busquen atención médica para evitar que se les identifique con la enfermedad.

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Son múltiples las limitaciones que tiene que enfrentar el paciente con epilepsia: ingreso a guarderías, escuelas, puestos de trabajo, acceso a seguros médicos, entre otros.

 Es importante romper los mitos, hacer difusión y sensibilizar a la sociedad de la importancia de dar apoyo y favorecer las vías de acceso para que los pacientes con epilepsia no sean discriminados y tengan derecho a todos los tratamientos farmacológicos, quirúrgicos e innovadores como el estimulador del nervio vago – finalizó el Dr. Treviño Welsh

 Neuroestimulación con la terapia VNS

Gracias a los avances científicos, México cuenta ya con la neuroestimulación como terapia para este tipo de epilepsia, que beneficiará a pacientes que no son candidatos para cirugía cerebral, que no desean someterse a una cirugía cerebral, con cirugía cerebral fallida, con crisis de difícil control y personas de cualquier edad (niños, adolescentes, adultos, ancianos).

El tratamiento con VNS  (de estimulación del nervio vago) tiene un enfoque único desarrollado específicamente para las personas con epilepsia de difícil control. Más de 65,000 personas en todo el mundo han elegido esta terapia para ayudar a controlar sus crisis sin los efectos secundarios que suelen estar asociados a los medicamentos, como la depresión, los mareos, la confusión, los cambios de peso, el cansancio y los problemas para dormir. La terapia VNS  no es un medicamento y no requiere una cirugía cerebral. explicó el Dr. Samuel Pérez Cárdenas, neurocirujano con subespecialidad en cirugía de Epilepsia del Hospital Universitario

Este procedimiento consiste en implantar un dispositivo (generador) similar a un marcapasos y un cable delgado y flexible (derivación) que envía impulsos leves al nervio vago izquierdo, que se encuentra en el cuello, el cual a su vez envía estos impulsos al cerebro para ayudar a controlar las crisis. Como el tratamiento se realiza automáticamente a intervalos regulares durante todo el día,  no debe preocuparse por la pérdida de dosis,  garantizando una mejor calidad de vida para el paciente y su reinserción a la sociedad.

Por ser una cirugía poco invasiva, generalmente el tiempo de estancia hospitalaria es corto, varía en cada uno de los pacientes, pero en promedio son 24 horas

Este procedimiento, señaló el Dr.  José Antonio Infante Cantú, Profesor Clínico de Neurología Pediátrica, Hospital Zambrano-Hellion del Tecnológico de Monterrey se realiza bajo anestesia general y está a cargo de un neurocirujano, demora cerca de dos hrs.

 En la mayoría de los casos, se realizan dos incisiones pequeñas: una sobre un pliegue natural del lado izquierdo del cuello y otra sobre la parte izquierda del pecho, debajo de la clavícula.  Se coloca un pequeño generador del tamaño aproximado de un reloj por debajo de la piel, generalmente, en la parte izquierda del pecho. Un cable delgado y flexible conecta el generador con el nervio vago izquierdo, por debajo de la piel en el cuello.

A la semana posterior a la cirugía de implantación del VNS,se enciende el dispositivo. Una paleta electrónica se acerca al dispositivo subcutáneo por encima de la piel y vía bluetooth se enciende y se instalan los parámetros con los que funcionará el marcapasos, básicamente estos se relacionan con el tiempo que dura el Estímulo, la intensidad y la frecuencia.

Por ejemplo, comentó el Dr. Infante Cantú, El dispositivo liberará un estímulo cada 5 minutos por treinta segundos a 0.25 miliamperes (mA) de intensidad. Estos parámetros son los iniciales y cada semana se incrementará la intensidad hasta llegar a 1.5 ó 2 mA. Este proceso no es doloroso y frecuentemente lo que percibe el paciente es una vibración debajo de la piel en la región del dispositivo y  a veces  algunos accesos leves de tos seca.

La Terapia de Estimulación del nervio vago (VNS) mejora el control de las crisis epilépticas, así como las capacidades verbales, memoria, estado de ánimo y capacidad de reacción; disminuye el riesgo de estados epilépticos, accidentes, traumatismos craneoencefálicos, fracturas por ende visitas a urgencias y hospitalizaciones. Es un tratamiento que complementa a los medicamentos antiepilépticos “No los reemplaza”.

Otra ventaja de este dispositivo, es que tiene un sistema integrado que detecta situaciones que auguran que se acerca una crisis y se dispara automáticamente abortando la posible crisis que se avecina. Durante una crisis epiléptica, tiene un magneto tipo muñequera que se pasa por encima del estimulador y adelanta la descarga programada, provocando se controle la crisis la mayoría de las veces.

 “La epilepsia no debe ser una barrera para tener una vida íntegra y feliz” concluyeron los expertos.

Acerca de Levbeth Medical

Levbeth Medical es una empresa mexicana fundada en el 2005 que nace de la inquietud de facilitar tecnologías innovadoras de alta calidad a profesionales de la salud y por ende nuevas alternativas de tratamiento a pacientes. Iniciamos en el sector endovascular  en las líneas de cardiología, neurología y periférico; y actualmente nos hemos expandido a oncología y estimulación. Trabajamos con más de 30 fabricantes a nivel mundial. Contamos con 117 empleados, nuestras oficinas centrales se encuentran ubicadas en Monterrey. Para más información escribir a: info@levbethmedical.com.

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